México es el centro principal de diversidad en la familia Asteraceae

El doctor José Villaseñor estudia actualmente los patrones de diversidad en la flora de México y cómo se distribuye

Cuando hablamos de malezas, por lo general pensamos en plantas no deseadas, las cuales reducen la producción y calidad de los cultivos. No obstante, éstas controlan la erosión y aumentan la cantidad de materia orgánica en el suelo, algunas tienen propiedades medicinales e incrementan la diversidad. También las hay de ornato, como los girasoles y las margaritas.

Ambas son malezas de la familia Asteraceae, familia de plantas originaria de Sudamérica. Sin embargo, México tiene la mayor cantidad de especies de este grupo. Para hablar de su importancia y clasificación, el doctor José Luis Villaseñor Ríos, uno de los autores del libro Catálogo de Malezas de México, ofreció un curso enla Facultad.

Recordó que Aristóteles clasificó como plantas compuestas aquellas con inflorescencias (cabezuelas) formadas de flores distintas semejando una sola flor. Lo que parecen ser estambres en el centro, en realidad es una flor tubular independiente a la especie ligulada que semeja los pétalos. Para apreciar las diferentes flores que tiene una planta se observan las brácteas del receptáculo en la cabezuela, de las cuales se desprende cada una de las flores.

Además de que las flores de una compuesta son diferentes, de igual forma, su comportamiento sexual es distinto. Las flores periféricas liguladas siempre son femeninas o sin sexo; en cambio las tubulares del centro son masculinas por aborción del ovario  o hermafroditas. A su vez, en las plantas hermafroditas, las estructuras masculinas maduran primero que las femeninas. (más…)

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